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Sustentabilidad del medio ambiente

Cuando tu compañía hace el esfuerzo de volverse más ecológica cambiando la manera de negociar para ser más amigable con el medio ambiente, también puede ayudar a ahorrar dinero para tu negocio. Una visión más ecológica puede ayudar a tu empresa a ahorrar o ganar dinero reduciendo las facturas de servicios públicos, reclamando beneficios fiscales y atrayendo a nuevos clientes que quieran apoyar a empresas ecológicas.

Sustentabilidad del medio ambiente

La promoción de prácticas empresariales más ecológicas también puede incentivar a otras empresas en tu comunidad a seguir tu ejemplo, tal vez reciclando o reduciendo los desechos. Si bien la prioridad es ganar dinero, pequeños pasos tendientes a incrementar los esfuerzos para ser ambientalmente sustentable pueden tener un impacto positivo en una escala local y global.

Si operas una pequeña empresa, es probable que ya estés ejerciendo gran impacto en la economía y el medio ambiente. En todos los países, las microempresas (de hasta 9 empleados) dominan la escena empresarial, representando del 70% al 95% de todas las empresas, según datos de la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE). La comunidad de pequeñas empresas en los EE.UU. aporta aproximadamente $8.5 trillones a la economía — más o menos la mitad del total de $17 trillones del PBI.

La manera en que manejes tu empresa puede ejercer un gran impacto positivo — o negativo — en el medio ambiente. A fin de asegurarte de que tu enfoque sea más sustentable y amigable con el medio ambiente, es importante pensar cuidadosamente cómo manejarás desechos, utilizarás la energía y consumirás los recursos naturales, como por ejemplo el agua.

Un enfoque ecológico
Las decisiones diarias sobre la conservación de la energía y el uso del agua pueden impactar en el medio ambiente de tu comunidad y contribuir a una mayor sustentabilidad del medio ambiente en el mundo. Si usas vehículos para recibir envíos o entregar pedidos, ¿son ecológicos? Si fabricas artículos para el hogar, ¿son sustentables, compostables, biodegradables y reciclados o reciclables?

Dependiendo de tu producto o servicio, las mejores prácticas en sustentabilidad varían según el tipo de empresa que operes. Por lo general, el uso de artículos reformados, la utilización de espacios de oficina eficientes en cuanto a la energía, el reciclado y la eliminación del papel son todas ellas maneras eficaces de reducir la huella medioambiental de tu empresa y de ahorrar dinero.

Cómo redactar un Plan
También puedes ayudar a que tu empresa sea más sustentable generando conciencia en tu personal acerca de tu intención de consumir recursos tales como el agua, de manera responsable en todas las operaciones. Obtén su apoyo incondicional creando y compartiendo un plan de sustentabilidad medioambiental. Es importante que todos los integrantes del equipo sepan que tu empresa tiene un efecto de propagación que puede impactar en las comunidades y los recursos en todo el mundo. A fin de cuentas, las medidas que se tomen hacia la sustentabilidad son a favor de tus intereses y de los de tus empleados, el medio ambiente y tu comunidad.

Algunos de los beneficios de ser consciente del medio ambiente en todas las prácticas de tu negocio incluyen:

Mejorar la salud pública
Una empresa sustentable puede ayudar a reducir emisiones y a mejorar la calidad del aire. Esto, a su vez, promueve estándares más altos de salud pública y de protección del medio ambiente.

Atraer a clientes conscientes de la tierra
A través de tus prácticas y productos, puedes aumentar el valor de tu marca e impulsar tu percepción atrayendo a consumidores conscientes de la tierra. En ocasiones, algunas pequeñas empresas optan por asociarse con otras de una postura medioambiental similar en eventos de la comunidad o emprendimientos comerciales.

Incentivos fiscales
Al ofrecer incentivos de sustentabilidad a empresas mediante créditos fiscales, los gobiernos pueden incentivar a las pequeñas empresas para que sean más respetuosas del medio ambiente. Desde Europa, pasando por China y hasta los EE.UU., los gobiernos proponen rebajas de impuestos por “sustentabilidad ecológica”. El jefe del centro de medio ambiente e industria ecológicos del Ministerio de Industria de Indonesia dijo que existe la necesidad de nueva reglamentación que establezca requisitos de sustentabilidad y cree incentivos a fin de que las empresas ayuden al país a reducir sus emisiones de carbón y lograr el objetivo nacional del 29% en 2030.

En los EE.UU. los gobiernos locales, estatales y federales ofrecen grandes incentivos a las empresas amigables para el medio ambiente. Adicionalmente, la Agencia de Protección Medioambiental de los EE.UU. (EPA, por su sigla en inglés) requiere que los fabricantes cumplan ciertas reglas diseñadas para prevenir la contaminación; deberías estar familiarizado con los requisitos aplicables a tu empresa.

Puedes recibir un crédito fiscal por inversiones en negocios específicos para ahorrar energía. Otras posibles cancelaciones de impuestos pueden provenir de la instalación de equipos de calefacción o aire acondicionado energéticamente eficientes, sistemas de energía solar para las operaciones de tu compañía o de un manejo más ecológico de los desechos..

El Departamento de Energía de los EE.UU. (ED, por su sigla en inglés) mantiene una base de datos de créditos fiscales, reembolsos y oportunidades para ahorrar. Puedes filtrar la base de datos según tu estado, el tipo de empresa que operas y la categoría de ahorros. El Centro de Tecnología en Energía Limpia de Carolina del Norte también cuenta con una base de datos de programas locales, estatales y federales de servicios públicos.

A continuación, se ofrecen algunos ejemplos:

  • El Crédito Fiscal de Inversiones en Energía para Empresas (ITC, por su sigla en inglés) es un crédito fiscal federal para empresas que construyen o compran equipos nuevos que producen energía renovable. Por ejemplo. si compras paneles solares para tu empresa, probablemente seas elegible para un crédito por el 30% del costo. También podrías reclamar incentivos fiscales de la ciudad y del estado para la instalación de paneles solares.
  • Si compras un vehículo híbrido enchufable o eléctrico para tu empresa, probablemente califiques para un crédito fiscal federal: el Crédito Calificado para Vehículo Eléctrico, cuyo valor alcanza los $7,500. El valor depende de la capacidad de la batería eléctrica del vehículo y de la cantidad de vehículos que ya hubiere vendido el fabricante. El ED tiene una lista de vehículos elegibles actuales y el monto del crédito.

    Si compras un vehículo elegible para uso personal y empresarial, puedes dividir el crédito entre los impuestos personales y los de la empresa. Es posible que también califiques para beneficios locales o estatales, como por ejemplo descuento de $2.500 por vehículo limpio de California para vehículos elegibles.

Ten en cuenta que deberás presentar el Formulario 3800, Crédito General para Empresa que viene con el crédito o ambos, dependiendo de los créditos que quieras reclamar y del tipo de empresa que operes. Para más detalles, consulta con los organismos del estado y visita el sitio web del IRS.

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